Hvad det føles at arbejde, leve og danse i en krigszone | DK.polkadotsinthecountry.com

Hvad det føles at arbejde, leve og danse i en krigszone

Hvad det føles at arbejde, leve og danse i en krigszone

For mange unge velgørenhed arbejdstagere og journalister udstationeret for at dække krigen i Mosul er der kun én måde at slukke fra rædslerne i deres dag job. Corinne Redfern tilbringer en aften i byen i Irak

Det er en torsdag aften i Erbil, og jeg bliver taget på en bar gennemsøgning. Eller i det mindste, skulle jeg være, men der er en kurdisk soldat i vejen. 'Dit navn er ikke på listen,' siger han og rynkede panden på min foreløbige kørekort. Jeg åbner min mund for at protestere - taler min vej ind i tingene er en CV-noteret styrke. Jeg har engang gjort det til en NME Awards efter-fest ved at foregive at være Pixie Lott mor. Så jeg øje på den fyr pistol. Bouncers på efter-fest havde ikke pistoler.

En ven tager over. Han ville sætte mit navn ned tre dage siden, siger han - i god tid inden 48-timers gæstelisten cut-off. Da de skifter mellem sprogene; Engelsk, arabisk og kurdisk sammenlægning til én overbevisende argument for, hvorfor jeg ikke udgør en fare, jeg øje på fotografen jeg arbejder med at blive kropsvisiteret, intimt. 'Enhver bomber på dig?' vi bliver spurgt, uden ironi. Tyve minutter af animerede telefonopkald senere, og vi er videre til næste runde af en streng fire-trins sikkerhedstjek, der i sidste ende vil se os ankommer, retying vores snørebånd og lidt pjusket, hos Erbil s FN bar. Det første jeg ser walking gennem døren er nogen besvimede, hovedet ned på poolbordet. Det er kun 08:00.

Beliggende i den nordvestlige kvadrant af irakisk-Kurdistan, Erbil er tre og en halv times kørsel fra den syriske grænse byen Faysh Khabur, og 50 miles fra Mosul - på tidspunktet for skrivning, en af ​​de sidste tilbageværende ISIS højborge i Irak. Men mens konflikten har tvunget over 3 millioner irakiske beboere fra deres hjem siden 2018, og den islamiske kalifat fortsætter med at gennemtvinge sin terrorregime i hele regionen, Erbil (eller Irbil) er forblevet stort set uskadt. Her opretholde fred er dagens orden - og alkohol-drevne eskapisme giver skueplads for natten. Hjælpearbejdere importere kufferter fulde af mexicanske tequila, 'lagune stænger' er placeret på toppen af ​​swimmingpools og pistoler kan gøre det forbi sikkerhed - om end selvlysende gule plastik dem fyldt med vodka og affyret ind i munden på tørstige expats. Med en konstant strøm af humanitære hjælpearbejdere, journalister, olie moguler og sikkerhedstjenester strømmer ind fra hele verden, byen ligner en lidt støvet Dubai, fyldt med stressede voksne bestemt til at drikke hinanden under bordet for at glemme dagens traumatiske begivenheder.

Dr. Jacqui Wilmshurst, en psykolog, der har arbejdet meget med hjælpearbejdere og journalister, der opererer i krig zonessuch som Afghanistan og Pakistan, siger denne adfærd er ikke usædvanligt. 'Hvad jeg har set i mine klienter er, at når mennesker lever i en meget stressende eller traumatisk miljø, der kræver dem til at være ’på’ hele tiden, så på længere sigt, at adrenalin kan blive vanedannende, og føre dem til at søge det på andre måder, når de er ikke i orden, også. Det er en af ​​grundene til en masse expats i krigszoner kan have mere sex - eller måske snyde på deres partnere. Spændingen opretholder dem,' siger hun. 'Disse adfærdsmønstre kan blive overdrevet og accepteret, når du er med ligesindede enkeltpersoner for vedvarende perioder - såsom klare med en dag i forreste linje ved at passere rundt om en flaske whisky, eller have sex som et middel til at få nogle fysisk kontakt, når, virkelig, alt hvad du måske har brug for i denne situation er et knus.'

Det er noget, jeg ser på en regelmæssig basis i og omkring Erbil og taler til 20- til 30-årige, jeg møder her, afspejler, hvor mange mennesker føler. 'Det lyder virkelig uvidende i bakspejlet, men da jeg accepterede min første praktik herude, jeg lige tænkte jeg ville have at holde sig til et udgangsforbud, dække op og være meget forsigtig hele tiden,' siger Sara *, 27, fra OS. 'For at være ærlig, jeg var rædselsslagen.' De eneste historier, hun nogensinde havde set om Mellemøsten havde været dystre ( "og beige - bare støv og khaki overalt, du ved?), Så for at finde sig selv i en by med skinnende nye bar lanceringer og tilsyneladende grænseløs alkohol forlod hende følelse forvirret - og lidt vildledt. 'Jeg har været her i fem år, men da jeg sende billeder på Instagram af state-of-the-art DJ kabiner, mine venner er stadig ligesom, ’Hold på, hvor er du igen?’ De kan ikke forene Irak-krigen zone, de ser i nyhederne med virkeligheden i min dag-til-dag.'

Sandheden er, siger hun, sikkerhed kunne være strammere, men nattelivet her er vildere end noget, hun nogensinde havde oplevet tilbage hjemme i de stater; og det skal være til at hjælpe sine indbyggere koble af fra den ekstreme stress, de står over for. 'Der er en masse drama, og jeg vil sige, at der altid er mindst én person bevidstløs ved siden af ​​en tom vodka flaske ved midnat,' siger hun. 'Du er ikke drikke for at glemme, præcis, men du drikker for at distancere dig selv fra, hvad du har gjort den dag. Hvis du bruger 18 timer om dagen, seks dage om ugen arbejder med voldtægtsofre eller børn, der er blevet brugt som menneskelige skjolde af ISIS, så du virkelig har brug for at finde en måde at dekomprimere og socialisere i et par timer på din én nat off. Ellers ville du bare være på egen hånd i dit værelse, langt væk fra hjemmet, med alle dine tanker.'

Hun overdriver ikke: Jeg indhente Jess *, en 28-årig producer fra Canada, på Divan Erbil hotellets no-udgift-sparet Cinco de Mayo-tema fest. Tænk bestilt fyrværkeri, kasserede bunker af Louboutins, breakdancers og DJ sæt. 'Jeg har brugt hele dagen i dag på en yazidier kvinders flygtningelejr mindre end 500 meter væk fra dette sted,' siger hun og forklarer, at de fleste af de kvinder, hun har talt med har oplevet ekstreme traumer og kidnappe i hænderne på ISIS før undslippe. 'Så jeg kommer her, sætte mine glød stokke på og alle får en lidt skør. Det handler om at inddele. Faktisk bør du møde min ven - han er lige kommet tilbage fra frontlinjen i Mosul et par timer siden. Hans historier er nogle af de mest rystende, jeg nogensinde har hørt.'

Freelance journalist Jamie *, 27, fra London, udvider sine øjne efter aftale, da jeg spørger hende om byens drikkekultur. 'NGO'erne herude sætte deres personale i delte huse - måske seks eller syv medarbejdere, der bor sammen på én gang. Så du kan være i din tyverne eller trediverne, men pludselig er det som universitetet hele igen.' De efterfølgende partier er legendarisk, tilføjer hun. Når medarbejderne brugte deres opsparing til at ansætte Iraks berømte cellist til at sidde på taget og spille for deres grill, mens gæsterne drak vodka martini og øl, sang og svajende så hårdt de faldt over.'

De bedste sammenkomster holdes af franske NGO medarbejdere,' fortæller hun, selv om hun er hurtig til at bemærke, at part nætter er finansieret af deres egen løn, ikke NGO'er selv. 'Så snart du hører fransk har et hus fest, du annullere alle dine planer. De har at gøre med de værste grusomheder i krigen på daglig basis, så jeg tror, ​​de part hårdt at klare det. Hele dagen de ser babyer, der har haft lemmer blæst væk i luftangreb; teenage piger, der har blødte ud fra sniper kugler... Alle har mistet venner i forreste linje, men de fyre ser det absolut værste af alt.' Jess nikker ved omtalen af ​​den franske, men mener britiske stabsmedlemmer kunne vise dem en ting eller to. 'Jeg var på en britisk-run fest i sidste uge, og jeg kan ikke engang fortælle dig, hvad der gik ned,' siger hun. 'Jeg hader at tænke, hvad de forsøgte at glemme.'

Kolleger arbejder i sådan en stressende miljø, de har brug for at stole på hinanden og udvikle tætte relationer meget hurtigt, forklarer Chiara Burzio, 36, Læger uden Grænsers medicinske koordinator i Erbil. 'Dine kolleger er ofte de eneste mennesker, der forstår, hvad du går igennem, så du skal være i stand til at losse med dem i et miljø uden for arbejdspladsen. Jeg har ærligt aldrig set folk drikker på en usund måde - der er så meget psykologisk støtte for at sikre alle finder en sund måde at håndtere livet her. Men jeg vil helt klart sige, at folk ryger mere.'

Selv set gennem en tåge af shisha og nikotin, konflikten nærhed er uundgåelig - også selvom du blot søger en koffein hit. Efter at arrangere at møde venner på Barista - en Shoreditch-stil kaffebar, komplet med isafkølet Americanos serveret i Mason Jar - Jeg vandre længden af ​​den kristne distrikt Ankawa fem gange før til sidst at spore min destination ned til et møde, kun for at opdage, at bygningen blev for nylig flyttet efter en ISIS bilbombe udenfor, der dræbte fire mennesker og sårede otte. Nødberedskab officer Lottie *, 35, fra England, siger en manglende sikkerhed er noget, man lærer at leve med i en krigszone. 'Hvert så ofte, man hører om en fyr få spildt og fyring en runde af kugler på loftet i en klub eller andet sted. Historier som at stoppe med at være overraskende efter et stykke tid.'

Dating er også anderledes, når ISIS er lige nede ad vejen. De konstante gøren-og-gåen af ​​en expat samfund bygget på månedlange missioner og 30-dages visum låner sex en særdeles afslappet luft; Lottie fortæller mig er det en accepteret kendsgerning, at de fleste af de fyre hun arbejder med have 'felt veninder' og 'hjemme veninder'. 'Det første spørgsmål jeg spørger på en dato, er ’Hvordan går det?’ Den anden er ’Er du egentlig single?’' Hendes ven, Lucy *, 28, en engelsk lærer fra Amerika, nikker i enighed. Men både kvinder er ivrige efter at understrege, at det er ikke kun de mænd, der sover rundt. 'Folk tror, ​​at vi ville have større ting at tænke på. Og vi gør - Jeg har arbejdet i denne branche i lang tid, men de historier, jeg hører kommer ud af Mosul er nogle af de værste, jeg nogensinde har stødt på. De ting, der ISIS gør for at kvinder...' Hendes stemme stier slukket. 'Men når du er miles væk fra din familie og venner og høre historier som det, du virkelig ønsker at skabe nye relationer så hurtigt som muligt.'

Jeg oplever denne første hånd. 'Jeg tager til basaren for at købe en skudsikker vest,' en fyr fortalte mig efter udveksling af i alt fire meddelelser på Tinder. 'Vil du møde mig der?' Senere, en ngo medarbejder gør et forsøg på at genskabe en Hollywood romcom ved at overtale Divan Erbil hotellets bar manager at lade os på balkonen af ​​21. Etage. Jeg ser en flash over horisonten, lysende mørke byen nedenfor. 'Lightening?' Jeg spørger. 'Luftangreb,' svarer han henkastet, før begraver sit ansigt i min hals.

'Venner derhjemme kan ikke forstå, hvordan vi bruger dating apps i en krigszone,' siger Lottie. 'Men det er kun, når jeg ser alle kobling op på fester og forsvinder ind i soveværelser som teenagere, jeg spekulerer på, om vi skulle have vokset ud af dette ved nu.' Måske mennesker, der vælger en karriere i krigszoner er faktisk meget ens? Wilmshurst enig. 'Det er let at antage, at miljøet gør dem bruge alkohol eller narkotika eller køn som et middel til eskapisme. Men forskning viser, at folk, der vælger disse karrierer er disponeret for ”løbe væk”. De er ofte utålmodige, søger konstant stimulus eller udvikle kløende fødder, hvis de holder sig på ét sted for længe.'

Stadig, Lucy spørgsmål, hvis hun ville opføre sig på denne måde i hjemmet: 'Det er ikke, at reglerne er anderledes her, det er bare at der er så mange i løbet af dagen, at efter mørke det er ligesom der ikke er nogen overhovedet.'

* Navne er ændret

Relaterade nyheter


Post Rapporter

De live-streaming kvinder gør det stort i Kina

Post Rapporter

Har du nogensinde spekuleret på, hvordan det er at arbejde for militæret?

Post Rapporter

Marie Claire #ShareTheLight: Mød stjernerne, der støtter vores kampagne

Post Rapporter

Inden Indiens skole for børnebruder: Jeg kender ikke min mands navn

Post Rapporter

Sådan snakker du penge i et forhold uden at argumentere

Post Rapporter

Kvinders menneskerettighedsforkæmpere gør historien i dag

Post Rapporter

International piges dag: Sådan involveres

Post Rapporter

Mød kvinderne, der handler til sukkerdaddies

Post Rapporter

Dette fotoprojekt fanger 100 forskellige kvinder i undertøj

Post Rapporter

Dokumentariske kasserede døtre viser virkeligheden af kvindelig spædbarnsmand i Pakistan

Post Rapporter

Frugtbarhedsdag i Italien har givet anledning til mange chokerende reklamer

Post Rapporter

Jeg forlod London kl 21 og giftede sig med en Amazon kriger